生薬・成分
2018.08/21

女性の身体に特に大切な成分の葉酸について、お薬なびの健康コラム独自の視点でご紹介します。

葉酸

ホウレンソウから発見されたこの葉酸とはどんな成分なのかを知っている方は以外に少ないことと思います。

テレビではたまに見ることがあっても、実際どういう食事をすることで摂取できるのか…。摂取するのはでどういった方が摂取した方が良いのか…などあまり皆さんが知らないと思われるこの葉酸について当サイトを通して少しでも葉酸について勉強していきましょう!

葉酸とは

葉酸とは妊娠中の妊婦さんには欠かせない栄養素で、葉酸とは水溶性のビタミンB群の一種ですが、ビタミンM、ビタミンB9としても呼ばれます。

この栄養素には細胞を増殖させるためのDNAやRNAといった働きを持つ一方で細胞分裂やその発育に必要とされているのがこの葉酸であるため妊娠を希望する女性や妊娠期の女性は積極的にこの葉酸を体内に摂取すると良いといわれています。

葉酸のよう(4)さん(3)から4月3日が、葉酸と母子の健康を考える会、として葉酸の日と設定されており、胎児の先天性の障害リスクの軽減を図るために、妊娠する以前となる日ごろから女性はこの葉酸を摂取することを試みる運動がされています。

葉酸にはビタミン以外の栄養素の働きをスムーズにする潤滑油のような効果があるといわれています。また造血のビタミンという名称がつくビタミンB12とこの葉酸による働きから、赤血球の形成や、再生にも深く関係しているといわれ、このどちらが欠けても十分な効果が期待できないといわれております。

しかし葉酸がこのような働きをするにあたってはビタミンCがなければ活性型に変換されないといわれているため、バランスの良い食生活をすることでよりこの葉酸の効果が期待することができるといわれています。

葉酸の働き

葉酸は女性には欠かすことのできない栄養素であり、様々な効果に作用するといわれています。
◎葉酸により期待される効果 貧血予防 細胞の再生効果の向上 動脈硬化の予防
葉酸には悪性貧血の予防にも効果があるといわれていますが、通常の貧血を起こした場合には鉄分不足によるものがそのほとんどであるといわれていますが、悪性貧血の場合は、ビタミンB12が不足していることがその原因であるといわれています。

これは新しい赤血球が生成されている際に葉酸やビタミンB12が不足すると赤血球が出来ずに悪性貧血となるといわれているので、葉酸を常日頃から摂取することで貧血の予防にもつなげることができるといわれています。

また、葉酸にはたんぱく質や核酸(DNA・RNA)といった合成物質とも関与しており、人体とは遺伝子の情報を持つDNAにより作られており、このDNAの配列に何かしらの異常をきたしたるすることで、癌や奇形児が生まれるといったことに繋がるといわれています。

そのため細胞分裂が盛んな粘膜や妊娠時にはこの葉酸による細胞の再生効果を上げる働きが非常に重大といわれています。

そして、この葉酸が不足するとホモシステインという悪玉アミノ酸という物質が増えるといわれており、この悪玉アミノ酸が増えることで血管壁に衝突することで動脈を傷つけることで動脈硬化へ繋がるリスクが高まるといわれています。

葉酸は既述したようにビタミンB12と、またビタミンB6でこの悪玉アミノ酸を良いアミノ酸へ変換する働きを持つため、これにより動脈硬化を予防する働きを持つといわれています。

まだ詳しい詳細がわかっていないものの、近年、増加傾向であるうつ病ですが、一般的にはこのうつ病は精神的なストレスなどといった精神的な負担が原因となっているという認識が多く持たれていますが、実は食事の問題なども影響している可能性があると考えられています。

うつ病の可能性が高い人や、該当する患者さんにその栄養が不十分な状態である点があったことから、こうした見解が考えられているのですが、これはうつ病になった結果として、栄養が不十分となった可能性も考えられるため、断定的なことはいいかねますが、心身ともに健康を維持するために、日ごろの食生活から見直していくことは大切です。

葉酸を含んだ食材

葉酸は主に、肉類から魚介類、野菜類、果実類にはほとんど含まれているといわれていますが、より効果的にこの葉酸を摂取するためには注意が必要です。

葉酸はビタミンB群であり、水溶性ビタミンであることから、水に溶けやすく、また熱に弱いことから加熱すると失われる性質を持ちます。

また光や空気中に長時間放置しても失われてしまうビタミンであるため、良く食する食品に含まれていても、本来の効果や働きを保つためにもなるべく新鮮な状態で食することをおすすめします。
  • 鶏、牛、豚レバー
  • 田作り
  • 菜の花
  • 枝豆
  • モロヘイヤ
  • とうもろこし
  • 春菊
  • ホウレンソウ
  • もろへいや
  • ブロッコリー
  • アスパラガス
  • そら豆
  • いちご
  • かぶの葉
  • アボカド
また特にインスタント食品などの加工食品が多様化され、一般的に日常で食することが多くなった現代では上記にあげた食材を食していたとしても、葉酸が十分に補えていないと場合があります。

またアルコールの飲酒や喫煙でも消費されることがわかっているので気を付けて摂取することをお薦めします。

葉酸の副作用

普段よりバランスの良い食生活を送っている方であれば、体内の葉酸不足を心配する必要はありませんが、以下に該当する場合は、意識をして摂取すると良いでしょう。

◎以下に該当する方は葉酸の摂取をお勧めします。

・アルコールを多量に飲酒する
・煙草を吸う
・妊婦
・授乳婦
・食事制限によるダイエットをしている
・インスタント食品を良く食する

上記6点に該当する場合は、葉酸が不足している可能性が考えられるので、少し葉酸やそれを補うビタミンを摂取することができるような食生活や、サプリンメントによる栄養補充をすると良いかもしれません。

基本的には、この葉酸とは水溶性であることから、過剰に摂取しても、尿などと一緒に排出されるものの気を付けなければならないのが、サプリメントからこの葉酸を摂取する場合です。

サプリメントは手軽に摂取することができる一方、その手軽さゆえに過剰摂取となることが多いといわれており、その場合、不眠症や消化器症状(食欲不振、吐き気)、むくみといった症状が現れる場合があります。

五十音順からハーブ・成分で探す

亜鉛

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亜鉛は人間の身体を形成している微量元素であり、その数はおよそ約60兆個にもなるといわれています。

その細胞の成分は水や、たんぱく質、脂質、炭水化物、そしてミネラルです。そのなかでも人間が生命活動を行ううえで欠かすことができないミネラル成分のことを必須ミネラルといい、亜鉛はその必須ミネラルの微量元素です。
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アミノ酸

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アミノ酸とは、アミノ基とカルボキシル基の両方の官能基を有する有機化合物のことを指し、私たちの体を構成しているとても重要な栄養素の一つで、身体の約20%を占めているタンパク質をつくっているのがこのアミノ酸といわれています。
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アルギニン

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アルギニンはアミノ酸の一種であり、体内で自然に生成することが可能なグルタミン酸から生成される非必須アミノ酸です。

しかし、成人に達していない乳幼児期・成長期である場合、この自然に生成される生産量のみでは足りずに不足しがちであることが多いので準必須アミノ酸と分類されます。
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アルファリポ酸

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αリポ酸はビタミン様物質として扱われていますがこれはビタミンではなく、
ビタミンの定義とは微量で体内で代謝に重油おな働きをするものの、体内では生成することができない、または生成できても不十分な量のため、食べ物などから摂取をしなければならない化合物です。
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イチョウ葉

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イチョウとはおよそ2億5000年も昔から生息していたといわれており、恐竜が生息していた時代も然り、氷河期や間氷期にも多くの動物や食鬱が絶滅していくなかで、イチョウは姿、形をほとんど変えることなく成長をしていることから生きた化石と称されるほどの生命力を持っているのです。
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イノシトール

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イノシトールは体内ではグルコースから生成され、特徴としては甘みを持っているものの、他に甘みを持つ砂糖などの糖分とは異なり脂肪へ変換されずらいことにより、アルコールの一種として考えられています。
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カテキン

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カテキンとはポリフェノールの一種として知られていますが、ポリフェノールには様々な種類があり、カテキンはその中の一種でお茶に多く含まれている渋みや苦味の成分がこれにあたります。
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カルシウム

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ヒトの体内でもっとも多く存在しているミネラルこそがカルシウムで、成人の体重の1.5%といわれており、体内に存在するカルシウムのうち99%は骨や歯の構成成分となり、残りの1%で筋肉などの神経組織や、血液中に存在します。
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コリン

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細胞膜を形成する際に主となる成分であったり、細胞と細胞を結びつける役割をもっていたりなどと非常に大切な栄養素の1つです。
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シナモン

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抗菌作用や自律神経作用に働きかける、や血行の流れを良くする効果に働きかける作用があるといわれており、また血液中の脂質や糖質を減少させる効果があるといわれています。
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タウリン

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タウリンには体温、血圧、そして各臓器などにある細胞を一定に保つ働きを持つホメオスタシス作用があり、血圧やコレステロール、また血糖値などの基準値が高い方、他にも身体のむくみが取れないという方はこのタウリンが不足している可能性があります。
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テストステロン

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性欲生殖器の発育へ直接影響を与えることにより、筋肉や骨格の形成や、髭などの体毛などの成長を促すといわれており、男性の成熟期となる思春期にこのテストステロンによる兆候が見られます。
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ノコギリヤシ

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秋から冬にかけてオリーブほどの大きさになる赤黒い果実を実らせ、その果実からは男性の強壮、利尿、鎮静効果があるという民間君薬として長年使用されていました。
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ハイドロキノン

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シミの原因物質であるメラニン色素の生成を抑制する働きがあり、またメラニン色素を生成する細胞であるメラノサイト自体を減少させる働きがあります。

これにより、美白効果から、肌の漂白剤とこのハイドロキノンは称されているのですが、美白にはビタミンCが昔から効果があるということで有名でしたが、このハイドロキノンはなんとこのビタミンCの10~100倍もの美白作用があるといわれています。
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プラセンタ

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近年、サプリメント・美容液等などの化粧品に配合されている主な機能性成分としてこのプラセンタは注目を集めている成分です。

しかし、プラセンタを生体内でホルモン分泌の調整をする役割があるとことからホルモン剤と同じものであるという勘違いをされてることが多いのですが、ホルモン剤とは異なります。
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マグネシウム

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マグネシウムとは、約300種類以上の酵素の働きを助ける効果を持つミネラル<です。

体内では常に生合成や代謝ということが行われているわけですが、その働きにはこの成分が必要不可欠です。

植物が光合成をおこなう際には葉緑素(クロロフィル)といった物質の一部でもあり、人にも植物にもとても大切な栄養素です。
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メラトニン

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現代人の大敵『睡眠障害』ですが、不眠症でいうと厚生労働省の調査の結果、5人に1人が不眠症であると発表されています。

つまり、日本人の約20%は不眠症なのだそうです。

睡眠は非常に心身ともにとても重要です。健康には決して欠かすことができないものであり、睡眠をしっかりとることで免疫力を高める役割もあることが報告されています。
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葉酸

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細胞を増殖させるためのDNAやRNAといった働きを持つ一方で細胞分裂やその発育に必要とされているのが葉酸です。

妊娠を希望する女性や妊娠期の女性は積極的にこの葉酸を摂取すると良いといわれています。
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ヨウ素

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ヨウ素とは別名ヨードと称される甲状腺ホルモンの主原料なのですが、この甲状腺ホルモンとは新陳代謝の働きを促進させたり、成長期である子どもの成長ホルモンの成長効果に促進する働き掛ける効果を持つ、身体にはとても重要なミネラルです。
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レスベラトロール

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レスベラトロールとは、サンタベリーやぶどうなどの中に多く含まれている「ポリフェノール」の一種となっています。

ポリフェノールrは抗酸化力が強く、香料や色素としても利用される植物の総称となっています。
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ワカメ

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私たちがよく食べているのはワカメの葉の部分であり、さらに栄養価が高いとされているのが根元の部分の「メカブ」です。
生殖細胞が集まっている部分に当たるので、葉よりも栄養が詰まっているとされます。

ワカメを食品として食べている国は非常に少なく、日本か朝鮮半島のみとされています。
お隣の国「韓国」では国民1人あたりのワカメの年間消費量は、日本の3倍とも言われています。
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